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Europa League vuelve con Barcelona vs. Napoli como duelo estrella

El Barcelona se mide el jueves 17 de febrero al Napoli en la ida de los ‘playoffs’ de la Europa League en un duelo estrella por lograr el pase a octavos, entre dos equipos marcados por el paso de la leyenda argentina Diego Armando Maradona.

‘Es una eliminatoria abierta, nos ha tocado el Nápoles, es un rival complicado’, advirtió este miércoles el técnico Xavi Hernández, quien en diciembre afirmaba que el partido es casi otro homenaje a Maradona .

‘Nos van a complicar’, añadió Xavi, cuyo conjunto, eliminado de la Champions, recibe en el Camp Nou al Napoli en plena dinámica ascendente, que les ha llevado al cuarto puesto en LaLiga española. Los azulgranas acumulan dos victorias en sus últimos tres encuentros, incluido un contundente triunfo 4-2 sobre el Atlético de Madrid que ha animado a los barcelonistas, pese al empate 2-2 ante el Espanyol el fin de semana pasado.

En el derbi catalán, los azulgranas volvieron a ser víctimas de errores propios, especialmente en defensa, que deberán corregir ante el Napoli. Evitar concesiones ‘Concedemos mucho’, admitió el técnico Xavi Hernández, que tiene la duda ante el Napoli del uruguayo Ronald Araújo, uno de sus puntales defensivos, por una sobrecarga.

En el aspecto ofensivo, el Barcelona volverá a contar con Adama Traoré, generador de peligro por la banda derecha, mientras en el centro del ataque, Xavi podría optar por Pierre-Emerick Aubameyang en lugar de Ferran Torres, con Gavi por un lado. El equipo azulgrana tratará de aprovechar el factor campo para llevarse un buen resultado para la vuelta en el estadio Diego Maradona napolitano la próxima semana.

El equipo italiano, tercer clasificado en su campeonato, llega al encuentro en buena forma tras ganar tres de sus últimos cuatro partidos de liga con el veterano atacante Lorenzo Insigne animado tras superar a Maradona como el tercer mejor goleador de la historia del club. Sin el valor doble de los goles en campo contrario, sólo una victoria permitiría a los italianos afrontar con ventaja la vuelta en su campo.

Al igual que el Barsa, otros tres equipos españoles buscarán alcanzar los octavos de final de la Europa League donde esperan los ocho equipos que lograron finalizar primeros de su grupo de la competición continental . El Sevilla, segundo clasificado de LaLiga y también llegado a la segunda competición continental desde la Champions, recibe al Dinamo de Zagreb.

Programa de la ronda eliminatoria de play-off de la Europa League para acceder a los octavos de final: Ida: Jueves 17 de febrero:
Barcelona (ESP) – Napoli (ITA)
Zenit San Petersburgo (RUS) – Betis (ESP)
Borussia Dortmund (GER) – Rangers (SCO)
Sheriff (MOL) – Braga (POR) (20h00)
Sevilla (ESP) – Dinamo Zagreb (CRO)
Atalanta (ITA) – Olympiacos (GRE)
Leipzig (GER) – Real Sociedad (ESP)
Oporto (POR) – Lazio (ITA)

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