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Perseverance de la NASA cumple un año en Marte: ¿qué ha encontrado el rover de la NASA?

Te lo advertimos en Muy Interesante México. En Marte, el rover espacial ‘Perseverance’ corre en círculos. Ahora lo confirma la NASA.

En diciembre de 2021, la NASA reveló imágenes inquietantes de la actividad de Perseverance sobre la superficie de Marte. El rover, lanzado en verano de ese mismo año, estaba corriendo en círculos sobre las dunas arenosas, inhóspitas y áridas del Planeta Rojo. Con el primer aniversario del dispositivo ahí, la agencia espacial reveló lo que en Muy Interesante México ya habíamos anunciado: el robot está aprendiendo a correr a lo largo del Cráter Jezero, desde donde realiza sus investigaciones principales.

Como una de las misiones espaciales más importantes de la agenda mundial, este dispositivo tiene una única misión: recolectar evidencia que constante —o refute— la existencia de vida en Marte. Lagos antiguos, evidencia astrobiológica y mucha, mucha arena. En su primer año navegando los recovecos del Planeta Rojo, estos son algunos de los hallazgos más importantes del rover Perseverance de la NASA sobre Marte.

Durante la tercer semana de febrero 2022, el rover está por concluir su primer campaña científica sobre el cráter Jezero. A partir de la evidencia de rocas que ha recolectado, los científicos concluyeron que en Marte hubo lagos en algún punto de su historia natural. Con torrentes poderosos y caudales nutridos, esta región del planeta rebosó en cuerpos de agua en movimiento.

En la actualidad, sin embargo, nada de eso existe. Por el contrario, Marte es un paraje completamente desprovisto de agua líquida. Además de hacer imposible la existencia de vida como la conocemos en la Tierra, confirma la suposición de que un desastre ecológico devastó el ecosistema que existía antiguamente ahí. Así lo documenta un comunicado de la NASA:

“Usando un taladro en el extremo de su brazo robótico y un complejo sistema de recolección de muestras en su vientre, Perseverance está extrayendo núcleos de roca del suelo del cráter, el primer paso en la campaña Mars Sample Return”.

Estas muestras arrojarán luz sobre una cronología de la historia natural del planeta, explica Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. Especialmente, en la región que Perseverance está investigando para la NASA: el cráter Jezero. Al traerlos de vuelta a la Tierra, los científicos piensan que podrán saber la edad exacta de este espacio, así como la naturaleza que alguna vez estuvo ahí.

¿Qué ha encontrado Perseverance sobre la superficie marciana?
En las próximas semanas, el rover Perseverance de la NASA recolectará rocas de tipo Ch’ał en Marte. Se les llamó así porque, en lengua Navajo, se traduce como ‘rana’ o ‘sapo’. Oscuras y pequeñas, estas rocas son representativas del cráter Jezero, como se muestra en la imagen anterior.

Aunque la región es rica en este tipo de material, no todo ha sido fácil para el abrazo robótico del dispositivo:

“El primer intento del rover de perforar un núcleo de roca resultó en vano, lo que provocó una extensa campaña de prueba para comprender mejor las rocas frágiles”, explica la agencia.

A pesar de los contratiempos, el rover encontró el Delta de un río antiguo. Con el paso del tiempo, estos espacios se vuelven ricos en evidencia biológica. Por lo cual, el equipo de científicos a cargo de la misión espera encontrar signos de vida en el entorno. No es un escenario optimista que, dentro de poco tiempo, Perseverance devuelva evidencia de vida microbiana sobre la superficie marciana —antigua o contemporánea.

Al parecer, correr en círculos no ha sido una estrategia del todo infructuosa para el rover. A un año de estancia en Marte, la misión va por buen camino.

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